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First archaeological excavations along the Atlantic ocean coastline of the Democratic Republic of Congo : the Iron Age sites at Muanda

Tijdschriftbijdrage - Tijdschriftartikel

This article reports on new archaeological data obtained in 2018 from the coastal region of the Kongo Central province of the Democratic Republic of Congo (DRC). The area's ancient history is virtually unknown but is potentially of paramount importance in the context of the development of early village communities in Central Africa. The article focuses on the Muanda 6 site, dated to ⁓ 1400 BP, and offers a multidisciplinary analysis of the finds uncovered there. The site's pottery is associated with shell and stone beads, ironworking remains, a stone quern, and biological remains testifying to a mixed subsistence system that took advantage of the region's ecological diversity. The Early Iron Age occupants of Muanda 6 practiced ocean and mangrove fishing, gathered beach and mangrove gastropods and bivalves, hunted, and exploited oil palms. The article also discusses the Muanda 13 site, which is more recent (⁓ 1100 BP), and the results of the profile sampling at the Katala village. Both Muanda 6 and Muanda 13 yielded different ceramic types. Other pottery styles, surface collected between the Congo River and the Angolan province of Cabinda and probably of more recent date, are briefly described. The results provide new perspectives about the Iron Age in the DRC, providing further evidence of the cultural diversity in the Lower Congo region and an outline of the cultural sequence along the Atlantic Ocean coast.ResumeCet article rend compte de nouvelles donnees archeologiques obtenues en 2018 dans la region cotiere de la Province du Kongo-Central en Republique democratique du Congo. L'histoire ancienne de cette region est pratiquement inconnue, mais elle est potentiellement d'une importance capitale dans le contexte de l'installation des premiers villages en Afrique centrale. Les travaux se concentrent sur le site de Muanda 6, date vers 1400 BP, dont les trouvailles sont etudiees dans une perspective multidisciplinaire. La poterie de ce site est associee a des perles de coquillages et de pierre, a des traces de travail du fer, et a une meule en pierre ainsi qu'a des restes biologiques temoignant d'un systeme de subsistance mixte reposant sur divers ecotones. Les occupants de l'Age du Fer Ancien de Muanda 6 pratiquaient la peche en mer et dans la mangrove, la collecte de gasteropodes et de bivalves sur la plage et dans la mangrove, la chasse et l'exploitation des palmiers a huile. Le site plus recent de Muanda 13 (vers 1100 BP), ainsi qu'une collecte stratigraphique dans la berge du village de Katala, ont permis de decouvrir un autre type de ceramique. L'article decrit un dernier style de poterie probablement plus recent et decouvert en surface entre le fleuve Congo et la frontiere de la province angolaise de Cabinda. Les resultats presentes ici offrent de nouvelles perspectives a l'Age du Fer sur la diversite culturelle dans la region du Bas-Congo et propose l'esquisse d'une sequence culturelle au long de la cote de l'Ocean Atlantique.
Tijdschrift: AFRICAN ARCHAEOLOGICAL REVIEW
ISSN: 1572-9842
Issue: 4
Volume: 40
Pagina's: 711 - 739
Jaar van publicatie:2023
Toegankelijkheid:Closed